Overheid gefrustreerd door internetcasino’s

 

De frustratie bij justitie over internetcasino’s groeit met de dag. Ondanks talloze pogingen lukt het de Nederlandse overheid niet de ‘illegale’ aanbieders weg te jagen of hard aan te pakken. Justitie grijpt nu naar hardere middelen.

Na dertien toetsen openbaart zich op het computerscherm de wondere wereld van het gokken. Een volledig Nederlandstalige site vol met poker, roulette, slotmachines, blackjack en andere gokspelletjes.

Zelfs voetbalanalyticus Hugo Borst is van de partij ter promotie van zijn voorspellingen van voetbalwedstrijden. Wie heeft Holland Casino of het Totoformulier, de enige legale vormen van gokken, nu nog nodig?

Voorheen kostte het de overheid weinig moeite illegaliteit te tackelen. Grote acties, invallen en waarschuwingen waren genoeg om illegale casino’s, bingo’s of pokeravondjes in cafés op te doeken.

Vaak hadden de acties of aankondigen zo’n afschrikwekkend effect, dat anderen het wel uit hun hoofd lieten. Zo werden vorig jaar diverse pokertoernooien te elfder ure afgelast uit angst voor een inval.

Vanaf 2004 probeerde de overheid deze tactiek ook toe te passen bij internetcasino’s. De politie inventariseerde alle actieve bedrijven in Nederland en justitie verstuurde bijna tweehonderd waarschuwingen. Een derde van alle virtuele gokpaleizen reageerde niet.

Aangetekende brieven naar postadressen in tropische oorden kwamen ongeopend terug. Later bleken ook rechtszaken van vergunninghouders als Lotto tegen internetcasino’s niet te helpen. Internetgokbedrijven weigeren van de Nederlandse markt te verdwijnen.

De ‘illegale’ gokpaleizen wijzen op Europese regels de bepalen dat er vrij verkeer van diensten moet zijn tussen Europese lidstaten. Meestal zijn gokbedrijven gevestigd op Malta, waar ze wel een licentie hebben. Unibet heeft daarnaast licenties in Italië en Groot-Brittannië. Ook een uitspraak van het Europese Hof in de zaak Gambelli (2003) leggen internetcasino’s in hun voordeel uit. De Europese markt moest volgens hen voor iedereen worden opengesteld.

Justitie wil de impasse doorbreken door keihard op te treden. Zo worden banken gedwongen alle contacten te verbreken met bedrijven die op de zwarte lijst voorkomen. Het gaat om dertig tot vijftig internetcasino’s.

,,We hopen via de banken het illegale aanbod aan te pakken. Zij moeten zelf actie ondernemen,” zegt Henk Remme, hoofd van het Bureau Kansspelen van het ministerie van Justitie. De banken wordt nu nog vriendelijk gevraagd mee te werken, maar justitie werkt aan een extra wapen.

Zo wordt de Kansspelautoriteit in het leven geroepen, die boetes kan opleggen van enkele tonnen voor het faciliteren van internetcasino’s. Ook providers zal straks worden gemaand toegang tot sites als die van Unibet, Bwin en Party Poker te blokkeren. Na het blaffen wordt er gebeten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll Up